Programma
Nieuwsoverzicht

Jesse Malin rijdt in het wielspoor van Lucinda Williams

20 februari, 2020

Jesse Malin 2019

Punks die singer-songwriters worden, het gebeurt best vaak eigenlijk, maar lang niet altijd zo goed als in het geval van John Doe van de legendarische Californische punkband X of zoals bij New Yorker Jesse Malin. Voor zijn eerste soloplaat The Fine Art of Self Destruction (2002) trof Malin het met Ryan Adams als producer. Nu met zijn achtste album Sunset Kids (2019) is zijn ideale sparringpartner Lucinda Williams. Je mag wel zeggen dat hij zijn poëtische vertellingen over al die zielen die hij ontmoet on the road heeft geperfectioneerd. Diegenen die hem onlangs nog zagen op de Outlaw Country Cruise – een schuit vol Americana-artiesten en fans –zeggen dat we hem niet mogen missen op 29 maart in Bitterzoet.

Terug naar de Warmoestraat rond de eeuwwisseling

Ambassadeur Robbie Klanderman plugde in de eerste jaren van de nieuwe eeuw al Jesse Malin. Ik herinner me nog als de dag van gisteren dat hij me een exemplaar van diens debuut The Fine Art of Self Destruction in de handen drukte. ‘Een ouwe punk, die singer-songwriter is geworden,’ was zijn uitleg. ‘Goed man!’ voegde hij er ten overvloede nog aan toe. O ja, en dat Ryan Adams, ‘Americana man of the moment’ in die jaren, zijn producer was. Meer hoefde je er toen ook niet meer bij te zeggen.

Kort daarop volgde nog een mooie show van de man in de Winston Kingdom bij Paul van Dijk op de Warmoestraat. De King of The New York Streets in Mokum! Je zou er haast het gelijknamige nummer van Dion bij zingen.

Punks die singer-songwriters worden, het gebeurt best vaak eigenlijk, maar lang niet altijd zo goed als in het geval van John Doe van de legendarische Californische punkband X of zoals bij New Yorker Jesse Malin.

Meet Me at The end Of The World Again

Accepteer de voorkeurscookies om de video te bekijken.

Het laatste concert van Tom Petty

En daar zijn we een hele generatie opgegroeide kinderen verder met wederom Jesse Malin, net als toen aangereikt door Robbie, wiens enthousiasme nog geen cent heeft ingeboet. Het is me dan ook weer een Americanaplaatje van niveau. Daar is de hulp van Lucinda Williams als co-producer, die haar man Tom Overby meenam naar de studio natuurlijk niet vreemd aan.

Het idee voor de samenwerking tussen de twee poëtische singer-songwritergiganten ontstond bij wat toevallig het laatste concert van Tom Petty zou worden. Lucinda stond in het voorprogramma en Jesse in het publiek. En Tom zong onbedoeld zijn zwanenzang. Op dat gegeven is het nummer Shining Down gebaseerd dat handelt over de ons dierbaar ontvallenen, de Sunset Kids. Lucinda schaafde wat aan Jesse’s teksten en zong hier en daar wat mee.

Overpeinzingen in Room 13

Zo goed was-ie nog nooit, zeggen sommige fans ons bij concerten. Moeilijk te zeggen, dat is een kwestie van smaak bij iemand die zo’n sterk oeuvre heeft opgebouwd. Ligt er een beetje aan, wat je zoekt in iemands muziek. Het vindt in elk geval die ontspanning in zijn geluid die ook op Lucinda’s platen zo nadrukkelijk voelbaar is. Als ze rocken, dan gaat het zonder gejaag, met veel roll zeg maar.

De bijdragen van de ‘Queen of Americana’ behoren ook tot de onbetwistbare hoogtepunten van het album. Room 13 is zo’n prachtige melancholieke song over overpeinzingen tijdens het tourleven in een doodsaaie hotelkamer, die opgeluisterd wordt met La Williams d’r karakteristieke Southern drawl op de achtergrond.

Punks die singer-songwriters worden, het gebeurt best vaak eigenlijk, maar lang niet altijd zo goed als in het geval van John Doe van de legendarische Californische punkband X of zoals bij New Yorker Jesse Malin.

Room 13 featuring Lucinda Williams

Accepteer de voorkeurscookies om de video te bekijken.

Het duet der duetten

Dat gaat nog een stapje verder in het duet der duetten, Dead On. Zonder te overdrijven, we rijden weer in het wielspoor van Car Wheels on A Gravel Road (1998). Zoals die twee daar met elkaar – correctie: tegen elkaar – zingen is zó onweerstaanbaar fraai. We mogen de lezer, die natuurlijk allang op Spotify meeluistert of de video aan het bekijken is, de mooiste tekstregels niet onthouden. Wát een venijn!

Lucinda: ‘You talk like an angel. You spit on the floor.’

Jesse: ‘But you look just like the girl next door.’

Punks die singer-songwriters worden, het gebeurt best vaak eigenlijk, maar lang niet altijd zo goed als in het geval van John Doe van de legendarische Californische punkband X of zoals bij New Yorker Jesse Malin.

Dead On featuring Lucinda Williams

Accepteer de voorkeurscookies om de video te bekijken.

Shane als leidmotief

Nog een keer treffen we de twee tegelijk aan op dit topalbum. Dat is bij Shane, de ballad over de onverbeterlijke zuipschuit Shane McGowan. Het enorme talent van de Pogueszanger wordt passend in het zonnetje gezet. But don’t try this at home. Het is een wonder dat hij niet figureert in het eerder gememoreerde Shining Down. We horen Jesse zingen ‘drinking with the angels’ alsof hij ook al voorsorteert op een voortijdig einde van zijn idool. Moge hij nog maar lang in gezondheid onder ons blijven. McGowan kwam trouwens al eens eerder voor in een Jesse Malin Song, Mona Lisa.

Drie opnieuw opgenomen, verbeterde nummers

Nog zo’n mooie ballad is Promises, het meest van al in een countryvorm. Hela kenden we dat nummer niet al…? Ja toch? Even gaan spitten…, en ja hoor het kwam al voor op de compilatie The Greatest Bits uit 2013. Er zijn nog twee oude nummers hernomen. Openingstrack Meet Me at the End of the World Again kenden we al van de gelijknamige EP uit 2017, net als Revelations. Maar nu is het al de derde keer dat hij het opneemt. Oorspronkelijk stond het al op Love It to Life (2010).

Toch een tikkeltje storend dat drie van de veertien tracks oude nummers zijn? Bedenk dan dat deze versies wel véél en véél beter zijn. Niet zeuren dus. We gaan een gegeven paard, te weten drie opgepoetste songs, toch niet in de bek kijken?

Punks die singer-songwriters worden, het gebeurt best vaak eigenlijk, maar lang niet altijd zo goed als in het geval van John Doe van de legendarische Californische punkband X of zoals bij New Yorker Jesse Malin.

Chemical Heart

Accepteer de voorkeurscookies om de video te bekijken.

Punks onder mekaar

Tjonge, wat is die punk Jesse Malin goed geworden in Americana! In 2016 maakte hij nog een eenmalig reüniealbum met zijn vroegere punkband D Generation. Maar hij is toch echt actief in een ander muzikaal veld tegenwoordig. Zou Green Day’s Billie Joe Armstrong de volgende zijn die de overstap waagt van punkrock naar een meer roots georiënteerde stijl? Met hem schreef en zong Jesse de rocker Strangers & Thieves.

Er staat nóg een leuke poppy rocksong op Sunset Kids, namelijk Chemical Heart. Horen we dat goed… Bernie Taupin? Jawel, na het lezen van Me, de meesterlijke Elton Jon autobiografie, heb ik een oor ontwikkeld dat onbewust de naam van diens tekstschrijver Bernie Taupin oppikt zodra die valt.

Punks die singer-songwriters worden, het gebeurt best vaak eigenlijk, maar lang niet altijd zo goed als in het geval van John Doe van de legendarische Californische punkband X of zoals bij New Yorker Jesse Malin.

When You’re Young

Accepteer de voorkeurscookies om de video te bekijken.

Goede raad is niet duur

Sunset Kids is een classic in het genre. Al die lui die dood zijn en verdwenen zijn hebben hun momentje gekregen alsof het elke dag Allerzielen is. We krijgen in het lied When You’re Young zelfs nog een wijze les mee: ‘Don’t waste your life on things that don’t get better.’ Doe er wat mee. Kost niks. Ze hebben gelijk al die lui die op de cruise zijn mee geweest die ons op het hart drukken dat we moeten gaan op 29 maart in Bitterzoet. We krijgen zelfs een onverwachte bonus: hij komt nog met zijn band ook.

Tekst door: Robbert Tilli
Foto door: Giles Edwards

Koop hier je kaarten voor Jesse Malin in Bitterzoet op 29 maart.