Programma
Nieuwsoverzicht

Courtney Marie Andrews zet de knop om

7 augustus, 2017

Courtney Marie Andrews press 2017

Het mooie van een 'late doorbraak' is een lekker lange rijpingstijd. Het kan alleen maar beter worden, als je tenminste echt goed bent zoals Courtney Marie Andrews, die ondanks haar jonge leeftijd van een mid-twintiger, al zes albums op haar naam heeft staan. Honest Life, de laatste in dat rijtje, is net een jaartje uit. Het buiten de kaart vallende sterke songmateriaal heeft alweer 12 maanden live kunnen doorrijpen, als ze op 9 september Paradiso komt betoveren. Tegen die tijd is het grand cru voor de ware aficionado.

Pijnstiller tegen heimwee

In de jaarlijkse lijstenbrij van Rolling Stone prijkte Honest Life op nummer 36 in de chart van Best 40 Country Albums of 2016. Te laag! Maar mooi dat ze erin stond, want je wilt niet weten hoeveel er uitkomt elk jaar en hoeveel albums zo’n magazine te verstouwen heeft. Misschien hadden ze het album nog niet helemaal gedegusteerd, want meerdere draaibeurten leggen de pracht ervan pas goed bloot.

Het nummer dat elke luisteraar met een beetje gevoel voor drama en lyriek al bij de eerste keer pakt is Table For One, waarschijnlijk het meest country van het hele album. Je wordt er stil van. Zoveel schoonheid hield je bijna voor onbestaanbaar. Je ziet het beeld helemaal voor je: een jonge vrouw, alleen aan een tafeltje in een bar, verzonken in haar overpeinzingen. Wat doet ze daar, vraagt ze zich af. Waarom zo god verdomd alleen? Moet dat? Het is de zevende track op de 10-track set – altijd het beste aantal, maar dit terzijde – en de oorsprong van dit album krijgt nu wel heel erg duidelijke contouren. Dit meisje is homesick, en niet zo’n beetje ook. Je voelt aan alles dat het haar menens is. Dit is niet zomaar een verhaaltje, neen, dit heeft ze echt beleefd. Artiesten die hun teksten leven gaan altijd voor.

Courtney Marie Andrews Table For One

Table For One

‘Vrijwillige ballingschap’ in België

Honest Life is deels, grofweg de helft, in ‘vrijwillige ballingschap’ in België geschreven. Daar zat ze een tijdje bij Milow in de band, je weet wel die gast die zo fraai WK en EK studio uitzendingen bij de NOS kan komen opluisteren met zijn zang en gitaarspel als de Rode duivels spelen. Als tegenprestatie heeft diens band de Leuven Letters EP helpen inspelen, het tastbare bewijs van haar vier maanden durende verblijf bij onze Zuiderburen. Daarna was haar heimwee niet langer meer bedwingbaar en toog ze weer huiswaarts. Begrijp daarbij goed dat ze al vanaf 2006 aan het toeren is langs clubs, bars, achterafzaaltjes enzovoorts. In de tussentijd speelde de uit Arizona afkomstige Andrews regelmatig in andermans bands, onder meer in die van haar fan Damien Jurado. Ook Ryan Adams is een gezworen bewonderaar van Andrews. Haar huidige single Irene ademt ook de sfeer van Adams’ eigen meesterwerk Gold uit 2001.

Zelfacceptatie als nieuw inzicht

Ook Irene stipt nog een van de grote thema’s van Honest Life aan. Dat zou je onder de term ‘negatief zelfbeeld’ kunnen scharen. Er zit een stemmetje in de meesten van ons, dat de hele tijd zegt dat we niet goed of sterk genoeg zijn. Courtney Marie probeert dapper dat knopje in haar hoofd uit te zetten. Ze wil de gebruikelijke strubbelingen in haar leven het hoofd bieden. Gewoon jezelf accepteren zoals je bent. Meer niet. Daar is geen woord Chinees bij. Maar wat weet ze het mooi onder woorden te brengen in de tekst van dit liedje, waar ook nog eens een schitterende clip bij is gemaakt, waarin ze zelf de rol speelt van een wat vreemde, nogal speelse figuur die haar baas in de lokale supermarkt op de zenuwen werkt.

Farewell, Irene, where your dreams are bound I just can’t tell,
But we both know, Irene, they won’t come true at the bottom of a well.
Gain some confidence, Irene, if you speak let your voice ring out,
But keep your grace, Irene, Don’t go fallin’ in love with yourself. 

You are a magnet, Irene,
Sometimes good people draw troublesome things.

Courtney Marie Andrews Irene

Irene

Gewoon een eerlijk leven

Ze beschouwt haar zelfgeproduceerde zesde plaat als een coming of age album, wat het beslist ook is. In het ‘weer-thuis-terug-in-Amerika’ deel van het album komt een beslissend inzicht voor haar aan het licht. Dat komt tot uiting in het excellente titelnummer, dat je serieus tot nadenken aanzet. Back in the States gaat ze in een bar werken. Daar komt ze erachter dat de clientèle daar, eenvoudige arbeiders en truckers, in feite hetzelfde nastreven als zijzelf doet als muzikante. Ze willen gewoon een honest life leiden. Meer moet dat niet zijn. Reken maar dat je een naald zal kunnen horen vallen in Paradiso als dat liedje langskomt.

All I’ve ever wanted was an honest life,
To be the person that I really am inside,

To tell you all the things that I did that night,
Sometimes it just ain’t easy to live an honest life.

All I’ve ever needed was a little time to grow,
A little time to understand all the things that I know,
So I can listen to you lovingly instead of getting up to go.
Some people take a little more time to grow.

Minder zorgen, meer lol

Met de heimwee is het ook gedaan. In Put The Fire Out, dat niet geheel onlogisch direct volgt op Table For One, rekent ze daar voorgoed mee af.

Now that I’m off this plane I think I’m ready to stay,
I wanna live in the now, live for today,
Stop worryin’ about what’s gonna come,
Let my hair down, have a little bit more fun.

Courtney Marie Andrews Put The Fire Out

Put The Fire Out

Ze heeft zich ook voorgenomen voortaan zich niet meer constant druk te maken. Haar zelfacceptatie heeft ertoe geleid dat ze ook meer lol wil hebben. Dat zouden zich er meer moeten voornemen. Een avondje met Courtney Marie Andrews zou weleens als vervroegde of verlate nieuwjaarsvoornemens kunnen werken.

Tekst door Robbert Tilli

Koop hier je kaarten voor Courtney Marie Andrews op 9 september.